Centenario della prima guerra mondiale 10 posti per commemorare la Grande Guerra

Il 2014 segna il centenario dell'inizio della Grande Guerra (28 luglio 1914-11 novembre 1918). Ecco alcuni ricordi commoventi di questo conflitto devastante.

Un campo di papaveri delle Fiandre selvatiche. Immagine di Tom Brakefield / Stockbyte / Getty Images.

Campi di papaveri, Fiandre, Belgio

"Nei campi delle Fiandre crescono i papaveri; tra le croci, fila su fila ... "Probabilmente la più celebre delle poesie della prima guerra mondiale, queste meravigliose linee di apertura sono state scritte da un tenente colonnello canadese, John McCrae, in omaggio a un amico perduto. Mentre la guerra devastava le campagne e agitava la terra, il disturbo stimolò la crescita dei papaveri; hanno illuminato la campagna e da allora sono diventati l'immagine che definisce il ricordo dei morti. I papaveri fioriscono ancora ogni anno, fornendo il proprio omaggio alla natura per il coraggio di coloro che hanno compiuto il più grande sacrificio.

I papaveri sono in fiore sui campi di battaglia del fronte occidentale da aprile a inizio luglio, ma il tempo non stagionale può influire sulla loro crescita.

Gallipoli, Turchia

Lontano dalle prime linee del nord Europa, alcuni dei combattimenti più feroci si sono verificati a Gallipoli. Questa campagna di otto mesi si è rivelata disastrosa per le forze alleate: circa 34.000 inglesi, australiani e kiwi sono morti qui. La penisola di Gallipoli si trova 240 km a sud-ovest di Istanbul, fiancheggiata dal Mar Egeo da un lato e dal canale dei Dardanelli dall'altro. Il piano Alleato era semplice: inviare una flottiglia ai Dardanelli per prendere il controllo di Istanbul e aprire un passaggio navale in Russia. Ma le truppe ottomane fornirono una resistenza risoluta che costrinse gli alleati a ritirarsi.

Trooper Tours (www.troopertours.com) ti porterà in giro per i siti chiave di Gallipoli.

Tombe dei soldati britannici della prima guerra mondiale al cimitero militare britannico di Tyne Cot. Immagine di Dennis K Johnson / Immagini Lonely Planet / Getty Images.

Cimitero di Tyne Cot, Zonnebeke, Belgio

Di tutti i cimiteri del Commonwealth che segnano gli eroi caduti della prima guerra mondiale, Tyne Cot è la più grande, contenente 11.954 tombe di soldati provenienti da Regno Unito, Canada, Australia, Nuova Zelanda, Sud Africa e le Indie Occidentali. Il cimitero porta anche i nomi di altri 35.000 soldati che non sono mai stati trovati. Al centro delle tombe, la Croce del Sacrificio del Commonwealth si trova in cima a un fortino tedesco, affacciata su file di lapidi bianche. Non c'è introduzione più potente al dolore della guerra.

Zonnebeke è 75 km a sud di Bruges. Combina una visita a Tyne Cot con una gita al Memorial Museum Passchendaele 1917 (www.passchendaele.be).

Memoriale della tregua di Natale, Frelinghien, Francia

Tra l'orrore del combattimento di prima linea, le storie di semplice umanità sono diventate leggende; non più della tregua natalizia del 1914. Con la guerra ancora agli inizi, centinaia di soldati alleati e tedeschi vicino alla città francese di Frelinghien abbatterono le armi il giorno di Natale e si impegnarono in una straordinaria tregua. I registri ufficiali sono abbozzati, ma la storia più famosa ricorda una partita di calcio sul campo di battaglia - nessuno è stato in grado di confermarlo, ma esistono sufficienti prove della tregua per essere contrassegnato con una targa ai margini del villaggio.

Frelinghien è 90 km a sud-ovest di Calais; abbinalo a una visita a Ieper, 15 km a nord.

Menin Gates a Ieper, in Belgio. Immagine di Dennis K Johnson / Immagini Lonely Planet / Getty Images.

Menin Gate Memorial, Ieper, Belgio

I campi di battaglia intorno a Ypres hanno visto uno spaventoso conflitto. All'estremità orientale della città si trova la Porta di Menin, un memoriale di oltre 54.000 soldati il ​​cui luogo di riposo finale rimane sconosciuto. Ogni sera alle 20:00, la strada sotto l'arco è chiusa al traffico e i trombettieri dei vigili del fuoco locali suonano l'ultimo post, la commovente ossessione dei soldati persi in guerra. Nelle sere d'estate l'evento attira grandi folle che rimangono in silenzio nel ricordo; nel tetro inverno, le note delle trombe si allontanano nel vento.

Ypres è ora conosciuto con il suo nome fiammingo, Ieper. Menin Gate è vicino al mercato.

Tomba di Wilfred Owen, Ors, Francia

Wilfred Owen era un poeta britannico e una delle voci più celebri della prima guerra mondiale. Si arruolò nell'ottobre del 1915 e il suo lavoro fu influenzato sia dal trauma sul campo di battaglia sia dalla scrittura del suo amico Siegfried Sassoon. Le sue poesie sono considerate i migliori dischi di esperienza diretta - Inno per la gioventù condannata è tra i più famosi. Owen è stata uccisa una settimana prima del Giorno dell'Armistizio - il telegramma che informa che sua madre è stata consegnata durante le celebrazioni per la vittoria - e la sua tomba si trova nel Cimitero Comunale di Ors.

Il villaggio di Ors si trova tra Le Cateau e Landrecies, 85 km a sud-est di Lille.

Il ponte latino di Sarajevo. Immagine di Andrew Burke / Lonely Planet Images / Getty Images.

Ponte Latino, Sarajevo, Bosnia ed Erzegovina

Quando l'arciduca Francesco Ferdinando d'Austria fu assassinato a Sarajevo il 28 giugno 1914, pochi avrebbero immaginato la carneficina che sarebbe seguita. Ferdinando fu preso di mira da un movimento rivoluzionario noto come Young Bosnia, e la sua morte fu il catalizzatore che portò l'Austria-Ungheria a dichiarare guerra alla Serbia. La Germania, alleata dell'Austria-Ungheria, presto si unì all'ovile. Il punto della morte di Ferdinando era vicino al Ponte Latino, nel cuore della città, e una piccola targa ricorda l'evento. Non c'è trambusto e preziosissima pompa, ma per gli storici in erba una visita qui fa parte dell'ultimo pellegrinaggio della prima guerra mondiale.

Sarajevo è una delle città emergenti in Europa, quindi puoi combinare la tua storia con i migliori negozi e divertimenti.

Armistice Glade, Rethondes, Francia

11 novembre 1918; la fine della Grande Guerra. Dopo quattro lunghi anni e con l'Europa in ginocchio, la Germania ha accettato le condizioni di armistizio proposte dagli alleati. Sotto il comando del maresciallo Ferdinand Foch dell'esercito francese, i membri del Congresso selezionati si riunirono per firmare il trattato. La posizione scelta da Foch era il trasporto del suo treno personale, isolato nella tranquilla foresta di Compiègne. Oggi la foresta nasconde una radura con un monumento ai caduti, sotto lo sguardo della statua di Foch. Accanto si trova una ricostruzione del Carro Armistizio - l'originale fu sequestrato dalle truppe naziste nella seconda guerra mondiale e distrutto nel 1945.

L'Armistice Glade si trova tra Rethondes e Compiègne (percorso D546). I treni (www.sncf.com) vanno da Parigi Nord a Compiègne.

Trench of Death, Diksmuide, Belgio

Il fronte occidentale era una rete di trincee che copriva migliaia di chilometri, che si estendeva a sud da Nieuwpoort sulla costa belga fino al confine francese con la Svizzera. Amaramente freddo, impregnato d'acqua e denso di fango, le trincee offrivano ai soldati preziose piccole protezioni. In campagna, a 1,5 km dalla città di Diksmuide, è stata conservata una piccola sezione. Conosciuta come la "Trincea della Morte", i lavori di conservazione garantiscono che questo rimanga un esempio unico di vita sul campo di battaglia.

The Trench of Death è 45 km a sud ovest di Bruges, che è una buona base per esplorare altri campi di battaglia e cimiteri.

Cratere di Lochnagar, La Boisselle, Francia

La battaglia della Somme, della durata di cinque mesi, fu una delle battaglie più importanti della prima guerra mondiale, con oltre un milione di morti. Eppure pochi sanno che le sue radici si trovano in profondità sotto il campo di battaglia. Nel tentativo di superare i tedeschi, le truppe britanniche iniziarono l'offensiva facendole saltare dal basso. Le squadre di tunneling hanno deposto 10 enormi mine sotto le linee nemiche, facendole detonare simultaneamente. Farcito con 28,8 tonnellate di esplosivo, l'assalto ha dato un vantaggio agli alleati nella battaglia. Il massiccio cratere (90 metri di diametro, 30 metri di profondità) è ancora visibile.

La Boisselle è 155 km a nord di Parigi. Dal villaggio, seguire le indicazioni per 'La Grande Mine'.