Dove andare a febbraio per la natura e la natura

In questo riepilogo prendiamo terra, mare e cielo per portarvi i posti migliori per scoprire la fauna e la natura a febbraio.

Per gli amanti della terra, i leopardi delle nevi e le enormi viste di ghiaccio attendono in India; esploratori sottomarini possono nuotare con gli squali balena nelle acque balsamiche delle Filippine; e c'è un regalo speciale per gli osservatori che possono testimoniare, non solo alla spettacolare avifauna in Giappone, ma allo spettacolo di milioni di farfalle monarca che prendono il volo in Messico.

Trekking sulla rotta del Chadar lungo il fiume Zanskar ghiacciato © Koonyongyut / Getty Images

Dirigetevi verso il Ladakh, in India, per leopardi delle nevi e il trekking sul ghiaccio

Brrrrrrr! Non è caldo nelle vette himalayane dell'India nord-occidentale in questo momento (giorni intorno ai 21 ° F, -6 ° C). Ma vale la pena sfidare il freddo per un paio di esperienze davvero speciali. I fan della fauna selvatica dovrebbero dirigersi verso l'Hemis National Park, sede di un monastero di 400 anni e uno dei pochi luoghi del pianeta in cui l'elusivo leopardo delle nevi non è così sfuggente. Durante la stagione degli amori invernali, che a febbraio toccano i picchi, i grandi felini si arrampicano sulle valli per trovare compagni, rendendoli più facili da individuare. In alternativa, gli escursionisti possono controllare il Chadar. Questa impegnativa escursione invernale inizia vicino a Leh e utilizza il fiume Zanskar ghiacciato come percorso: camminare su questo gelido meandro è l'unico modo per accedere ai villaggi degli altopiani in questo momento. Febbraio è quando il ghiaccio è più stabile; la temperatura è pungente, ma le montagne coperte di neve sono spettacolari.

  • Piano di viaggio: Vola a Leh. Hemis si trova a 6 miglia (10 km) a sud, dove i trekking guidati nella valle di Tarbuns possono produrre leopardi. L'escursione del Chadar inizia a Chilling, a 40 miglia (65 km) da Leh, e impiega sei giorni.
  • Bisogno di sapere: Leh è a 11.483 piedi (3500 m), quindi resta ben idratato per aiutare l'acclimatazione dell'altitudine.
  • Altri mesi: Nov-Mar - freddo, nevoso (gennaio-febbraio: Chadar possibile); Aprile-maggio e ottobre - silenzioso, fresco; Jun-Sep - il meglio per il trekking regolare.

Guarda milioni di farfalle monarca prendere il volo in Messico

Visita le foreste di Michoacán in una soleggiata mattina di febbraio e sarai testimone di uno spettacolo sorprendente: centinaia di milioni di ali color arancio-nero che si flettono e svolazzano mentre enormi nuvole di farfalle monarca prendono il volo. Ogni inverno fino a un miliardo di questi incredibili insetti migrano per migliaia di chilometri dal nord-est del Nord America ai climi più caldi del Messico, in particolare le foreste di abeti della provincia di Michoacán, alcune delle quali sono ora protette come Riserva della biosfera delle farfalle monarca; dirigetevi verso le sezioni El Rosario o Sierra Chincua. Qui i monarchi si riproducono prima di tornare nei loro terreni estivi molto, molto a nord.

  • Piano di viaggio: Le riserve di farfalle possono essere visitate in una gita di un giorno da Città del Messico o Morelia, ma meglio rimanere nelle vicinanze, forse in Angangueo o Zitácuaro. Un'altra opzione è un circuito in senso orario da Città del Messico, tra le farfalle, il fascino coloniale di Morelia, l'artistico San Miguel de Allende e il sito piramidale tolteco / azteco di Tula.
  • Bisogno di sapere: I fan della fauna selvatica in viaggio ora potrebbero combinare farfalle con le balene - o megattere al largo di Puerto Vallarta (Costa del Pacifico) o balene grigie al largo della Baja California.
  • Altri mesi: Ott-apr - presentazione di farfalle; Maggio-settembre - stagione più umida, calda.

Nuota a fianco dei giganti nelle Filippine © davidevision / Getty Images

Nuota con pesci grandi con il bel tempo nelle Filippine

Gli squali balena sono il pesce più grande del mondo, con una lunghezza fino a 13 metri. Snorkelling a fianco di uno è più come spinnare con un treno che si muove lentamente rispetto a una creatura vivente. Semplicemente, è lassù con le migliori esperienze di viaggio. Donsol, un villaggio costiero nella parte inferiore dell'isola di Luzon, è uno dei posti migliori del mondo per farlo. Durante la stagione del whaleshark, che va da novembre a giugno (con un picco tra febbraio e maggio), potrebbero esserci più di 10 squali balena in acqua alla volta. Un sacco di eco-operatori eseguono gite in barca che ti permettono di fare snorkeling con il pesce in modo sensibile. Essendo al centro della stagione secca, questo è anche un buon momento per esplorare ulteriormente - le Filippine hanno oltre 7000 isole tra cui scegliere!

  • Piano di viaggio: Vola da Manila a Legazpi, vicino a Donsol, per gli squali balena. Poi vola a sud per Cebu culturale, le "Chocolate Hills" e la fauna selvatica di Bohol, e le splendide spiagge di Panglao.
  • Bisogno di sapere: Prima di intraprendere un viaggio di squali balena, è necessario partecipare a un briefing su come comportarsi intorno a loro.
  • Altri mesi: Nov-Apr - asciutto; Maggio-ottobre - bagnato.

Lasciati abbagliare dal ballo di corteggiamento della gru dalla corona rossa a Hokkaido, in Giappone © Paul & Paveena Mckenzie / Getty Images

Visita Hokkaido per la polvere perfetta, l'amore degli uccelli e un whisky o due

L'Hokkaido è il Giappone, ma diverso. La più settentrionale delle isole principali del paese è una regione selvaggia e montuosa con una fauna spettacolare e una reputazione per alcune delle più belle nevicate sul pianeta. Le tempeste di neve dalla Siberia spazzano e polverizzano la parte occidentale dell'isola - in febbraio a Niseko si preparano polvere di prima qualità, con tre grandi aree sciistiche e un sacco di backcountry da esplorare, con sci, snowboard o ciaspole. Naturalmente ci sono onsens fumanti in cui immergere le ossa stanche dopo una dura giornata sulle piste - e un sacco di punti per sorseggiare il whisky Nikka locale. L'inverno è anche il momento per due degli incontri di fauna selvatica più spettacolari del Giappone. Dirigiti a est attraverso Hokkaido fino al Santuario Tsurui-Ito Tancho per assistere allo straordinario ballo di corteggiamento della gru a corona rossa alta 1,5 metri e alla piccola città di Rausu per vedere orde di aquile di mare dalla coda bianca e di Steller - con un apertura alare di fino a 8 piedi (2,5 m), probabilmente il più grande del mondo.