Dove trovare un vero affare pat tai a Bangkok

Pat tai (noto anche come Phat Thai o pad Thai), probabilmente l'esportazione culinaria più famosa della Thailandia, tende ad essere il piatto più comunemente interpretato male. Sia all'estero, che sempre più a casa, pat tai è contorto in varianti che hanno poco a che fare con la creazione originale. Forse questo è perché il vero pat tai, una manciata di spaghetti di riso di buona qualità mescolati con una salsa semplice e alcuni ingredienti per lo più a base di pesce, è ingannevolmente semplice nel concetto, ma decisamente più difficile da fare.

Piatti di pat Thai a Thip Samai, Bangkok. Immagine di Austin Bush / Lonely Planet

Pat tai: uno sfondo

Nonostante il suo nome dal suono nazionalista, pat tai è essenzialmente un piatto straniero. Entrambi i noodles e il concetto di frittura sono stati inizialmente introdotti in Thailandia dai cinesi. I cuochi tailandesi hanno combinato i due, e dopo aver aggiunto una salsa contenente ingredienti autoctoni come la salsa di pesce e il tamarindo, il piatto è stato ritenuto sufficientemente originale che la parola "Thai" è stata attaccata (la parola "pat" significa "friggere"). Il nome si è bloccato, e questo esempio di fusione precoce è oggi senza dubbio il piatto thailandese più famoso al mondo.

Cosa c'è in pat tai?

A differenza delle versioni vendute all'estero, raramente, se non mai, troverete pat tai in Thailandia realizzati con carne diversa dai gamberetti. Variazioni contenenti pollo o manzo sono in gran parte intrugli pensati per attirare i palati in stile occidentale. Nella sua forma più basilare, il piatto spesso contiene solo una spolverata di gamberetti essiccati - o per ordinare, freschi - e pezzi di tofu, la maggior parte della proteina è tipicamente uovo, che è fritta insieme ai noodles, o in alternativa, fatta in una frittata sottile e avvolto intorno alla pasta per formare un pacchetto attraente. Le uniche verdure che vedrai in un autentico pat tai sono una manciata di erba cipollina cinese e germogli di fagioli mung; pat tai è davvero un esercizio di carboidrati.

Un piatto di pat tai con gamberetti freschi servito a Pat Tai Soi 2, Bangkok. Immagine di Austin Bush / Lonely Planet

Come mangiare pat tai

Un altro malinteso sul piatto è come viene mangiato. Pat tai è un esempio di ciò che chiama Thais ahahn jahn diaw, un piatto unico. Un tailandese non ordinerebbe mai un piatto di pat tai per accompagnare un piatto di riso o una ciotola di curry. I condimenti del piatto seguono anche alcuni protocolli tradizionali. Nella cucina tradizionale thailandese, si cerca di bilanciare dolce, aspro, salato, speziato e amaro. Poiché nessuno degli ingredienti in pat tai è particolarmente amaro, il piatto viene quasi sempre servito con un lato di hua plee, il fiore astringente dell'albero di banane, così come qualche erba cipollina cinese in più. Per aggiungere una nota aspra extra, pat tai è anche accompagnato da fette di lime. E come tutti i piatti di noodle in Thailandia, pat tai è servito con un recipiente contenente guarnizioni opzionali di zucchero, salsa di pesce e peperoncini macinati, nel caso in cui si trovi uno dei sapori che manca.

Friggere pat tai a Thip Samai, Bangkok. Immagine di Austin Bush / Lonely Planet

E, infine: dove trovare autentica pat tai a Bangkok

Thip Samai
Le mani verso il basso il posto più lodato a Bangkok per pat tai è Thip Samai. Nonostante siano passati quasi 50 anni, una recente ristrutturazione vede il ristorante attirare una folla ancora più numerosa (preparatevi a fare la fila). La nostra scelta: pat tai man gung, pat tai fritto con grasso di gamberi decadente, che conferisce agli spaghetti una tonalità rosa e un sapore ricco.

Pat Tai Mae Am
Mae Am (2253/5 Th Rama IV; 11-22 Dom lun-Ven, 2-10 pm Sab-Dom) è il tipico ristorante shophouse di Bangkok. I noodles qui sono conditi in anticipo con pasta di tamarindo, zucchero di palma e salsa di pesce, e sono fritti su carboni per ordinare - il modo vecchio stile di fare pat tai.

Un piatto di pat tai a Pat Tai Mae Am, Bangkok. Immagine di Austin Bush / Lonely Planet