Inaspettato mangia dove assaggiare l'arcobaleno di Okinawa

Una volta che il regno indipendente della cucina di Ryūkyū, Okinawan (o Ryūkyūan) è un animale diverso da quello del Giappone "continentale". Mentre troverai tutti i tuoi standard giapponesi preferiti nella catena dell'isola, una delle gioie del mangiare qui viene dal provare le sue specialità regionali uniche.

Mentre il cibo di Okinawa ha a lungo incorporato ingredienti e tecniche di cottura dalla Cina e dal Sud-Est asiatico, influenze più recenti hanno salutato la decennale presenza militare americana su Okinawa-hontō (l'isola principale di Okinawa) - da qui l'ubiquità dello Spam e il delizioso squisitamente ma delizioso cibo di comodità che è il riso taco.

L'eccentrico riso taco di Okinawa è un piatto servito in molti punti di ristoro intorno alle isole © runin / Getty Images

Tex-Mex incontra il riso bianco

Il riso Taco, per chi non lo sapesse, è un piatto di riso bianco giapponese condito con carne macinata stagionata, formaggio grattugiato, lattuga sminuzzata, pomodori a pezzetti e solitamente una cucchiaiata di salsa fuori da un barattolo. È essenzialmente un taco Tex-Mex in stile anni '70 adagiato su un letto di riso anziché in un involucro di tortilla croccante. Il riso Taco compare nei menu di tutte le isole ed è un piatto locale assolutamente da provare che rappresenta la meravigliosa armonia tra l'impollinazione incrociata culinaria tra Messico e America e quella giapponese.

Fusione Ryūkyūan

Più recentemente, le tendenze culinarie contemporanee di Okinawa stanno seguendo la strada di molti altri stili regionali, proponendosi in ambito internazionale. Mentre le isole non sono necessariamente un focolaio per l'innovazione, ci sono alcuni elementi interessanti da verificare.

A Naha, allontanati dai negozi di souvenir rumorosi e sgargianti della via principale e gironzoli per il vicolo ricurvo che porta a Ukishima Garden (ukishima-garden.com). Questa piccola oasi di calma e cibo pulito offre un menu macrobiotico stagionalmente mutevole, tutto vegetariano, composto principalmente da buona qualità vegana di Okinawa. Usando prodotti biologici, gli chef creano deliziose paste fresche fusion, "hamburger steak" vegano e riso taco con raccolti e cresciuti localmente mozuku (alghe locali), miglio, GOYA (melone amaro, una graffetta di Okinawa) e un arcobaleno di verdure presentate in modo creativo. Abbina i tuoi pasti a un Orion freddo, alla birra locale o a un bicchiere di vino importato e rilassati nel patio con vegetazione per un tocco rinfrescante sulla fusione locale.

Un'insalata fresca con coltivazioni locali umibudo (uva di mare) - una specialità di Okinawa conosciuta anche come "caviale verde". Immagine di pellicano / CC BY-SA 2.0

Per un assaggio del tradizionale (servito in stile contemporaneo), dirigetevi al quartiere delle ceramiche di Tsuboya a Naha, dove Nuchigafu propone spettacolari serate di Okinawa a più portate su ceramiche meravigliosamente smaltate (cose di cui potete fare acquisti nel quartiere). Ospitato in un edificio storico su una collina, l'interno è splendidamente conservato e moderno nel suo minimalismo. I piatti qui sono suddivisi in porzioni che consentono il campionamento di una serie di piatti - dalla tempura GOYA alla pancia di maiale tenera e dolcemente sobbollita a jiimami tofu (tofu a base di arachidi), il tutto servito da una cameriera kimono-vestita. In una sorta di cerchio completo, Nuchigafu è uno dei pochi ristoranti gemelli fondati a Osaka e ora mostra la cucina regionale di Okinawa al suo posto di origine.

Nel frattempo, sull'isola di Miyako-jima, il locale izakaya (pub-ristoranti) capita di essere concentrato nella città centrale di Hirara. Il quartiere dei ristoranti del centro ha un sacco di luoghi eccellenti da provare, sia che ti piaccia la musica rauca, dal vivo, tradizionale come parte dell'esperienza o un piacevole scambio individuale con lo chef al bar di un ricercato marito- e- istituzione moglie. Uno di questi izakaya, gestito da un esuberante ragazzo locale Takashi Nanraku, è Nanraku. Questo luogo colorato, informale e accogliente è l'esempio perfetto di cucina idiosincratica isolana arricchita da elementi estranei. Una specialità della casa è la donburi (ciotola di riso) condita con sashimi, maionese, fiocchi di bonito essiccati e alghe coltivate localmente chiamato umibudo (uva di mare). Conosciuto anche come "caviale verde" umibudo è una di quelle prelibatezze iper-locali meglio campionati dove è cresciuto, perché è troppo delicato per viaggiare molto lontano (a differenza di te, hardy gourmand!). Lo chef dalla mentalità artistica è in grado di soddisfare il tuo budget pur continuando a buttare giù piatti meravigliosamente placcati dopo il corso di polpo e papaya verde condito con olio d'oliva, tofu con isola di mare e guarnito con pomodorini e tempura mozuku - tutti acquistati localmente.

Delizioso donburi condita con sashimi. Immagine di Masahiko OHKUBO / CC BY 2.0

E mentre siamo su Miyako-jima, parliamo di quel tizio che prepara il pane in gruppi per tutta la mattinata, in modo da garantire che tutti i suoi clienti ricevano panini caldi e caffè (e caffè) dalla sua piccola finestra su la strada. Chi lo fa? Tomohiro Murokami fa, ecco chi. Mojapan è solo un membro della giovane e consapevole generazione di foodie che mette nella comunità qualità, premurosità e super-coccole.

Sala dei cibi moderna

Nello spirito delle panetterie bucate nel muro, i camion di cibo di Airstream riproposti e vecchio stile Yatai (bancarelle di cibo) che incapperai in tutta la catena di isole, c'è un ultimo posto che merita una menzione. A Ishigaki-jima, a solo un paio di isolati dal terminal dei traghetti nella città di Ishigaki, c'è un edificio bianco a più piani con tre piani di avventure culinarie all'interno. Anche se la città di Ishigaki è piena di esplosioni meravigliose izakaya, se viaggi per un qualsiasi periodo di tempo a Okinawa, il tuo appetito può stancarsi dell'infinito GOYA champuru (mescolare il melone amaro, il tofu dell'isola, l'uovo strapazzato e lo spam) o soki soba (spessa tagliatelle di grano e costine di maiale Okinawa in brodo di maiale) - deliziose come sono.