Vivi gli incredibili incontri di animali nell'Australia occidentale

Che stiate dicendo agli squali balena di Ningaloo Reef, guardando le balene megattere che si infrangono da un catamarano a bordo di una nave, o buttandovi giù da una cascata o su rocce di due miliardi di anni nel Karijini National Park, grande, In-your-face wilderness è ovunque tu guardi in WA.

Turquoise Bay a Cape Range National Park. Immagine di Peter Walton Fotografia / Photolibrary / Getty Images.

Immersioni a Ningaloo

Una tartaruga verde da crociera batte il tempo con l'oceano mentre scivola su una foresta di coralli staghorn dai coralli blu. Mentre gli snorkelling vanno alla deriva meravigliati, le castagnole blu scendono come una nuvola tropicale, gli eclissi sporgenti dalle enclavi rocciose, i pesci pappagallo rosicchiano le fioriture del corallo piatto e un minuscolo pesce pagliaccio suona nei tentacoli di un anemone di mare. Branchi di pesci al neon lampeggiano come luci stroboscopiche e le mante volano verso una danza subaquatica, le loro enormi pale alare e movimenti aggraziati suscitano bolle di eccitazione. Nel frattempo, oltre ad Asho's Gap, gli squali grigi della barriera corallina che necessitano di un parassita fanno la coda in una stazione di pulizia per il loro trattamento spa-.

Questo è solo un giorno qualunque sul Ningaloo Reef di 6000 km quadrati, una delle barriere coralline più grandi e accessibili del pianeta, al largo della costa centro occidentale dell'Australia occidentale. Qui più di 500 specie di pesci, oltre a tartarughe (hawksbill, caretta e verde), mante e dugonghi sguazzano nell'Oceano Indiano limpido e cristallino per tutto l'anno. Gli highlights stagionali per gli amanti della vita marina includono gli squali balena da metà marzo a luglio e le megattere migratrici da luglio a novembre, che usano la barriera corallina come un vivaio gigante e possono spesso essere visti giocare con i loro vitelli.

A differenza della Grande Barriera Corallina, la vera bellezza di Ningaloo è che è probabile che tu abbia tutto per te, in particolare sul catamarano a bordo del veliero Sail Ningaloo, che salpa da Coral Bay con un massimo di dieci ospiti. Skipper Luke, sua moglie Lannie e Dee, istruttore subacqueo qualificato, sono esperti marini, che lavorano insieme con un'università locale per raccogliere dati sulla popolazione di manta. In questi safari marini di più giorni, i giorni trascorrono in sintonia con il ritmo lento e coinvolgente della barriera corallina e le mute diventano le seconde pelli per le immersioni multiple e gli snorkel nelle lagune di barriera corallina di Ningaloo. La straordinaria cucina casalinga di Lannie e le notti trascorse a guardare le stelle cadenti sul ponte completano i giorni con un pizzico di lusso.

Uno squalo balena che scivola attraverso le acque a Exmouth, WA. Immagine di Neilsphotography. CC BY 2.0.

Nuotando con gli squali balena

Scivolando nelle acque trasparenti del Ningaloo Reef e arrivando faccia a faccia con un pesce delle dimensioni di un minibus, la sua bocca larga come metro è tenuta a bocca aperta, è un momento irripetibile che conserverai sul tuo scheda di memoria interna per dire ai tuoi nipoti con gli occhi spalancati circa un giorno. Nulla manda adrenalina che galopperà attraverso il tuo corpo e turbo-carica le tue pinne come la prima visione strabiliante di uno squalo balena, il pesce più grande del mondo. Nuotando insieme a questi giganti gentili, ti avvicinerai abbastanza da vedere le loro distintive branchie con pinne a maglie e il fan club dei pesci cobia che si nascondono sotto la loro massa protettiva.

Le probabilità di trovare gli squali balena sono eccellenti a bordo dei tour in barca di Ocean Eco Adventures (www.oceanecoadventures.com.au) di Exmouth, grazie al loro aereo spotter e al team di guide per lo snorkeling. Oltre agli squali balena, l'equipaggio tiene gli occhi aperti per le mante, i dugonghi, i delfini tursiopi e, in stagione, le balene megattere che esibiscono spettacoli acrobatici di spaccature e lancinanti. La conservazione è l'obiettivo di queste crociere giornaliere non intrusive ed eco-orientate, con le barche che operano secondo un rigido codice di condotta e gli snorkelisti che rispettano le distanze - a tre metri dal lato dello squalo balena, a quattro metri dalla coda.

Anche se gli squali balena sono distribuiti in una fascia di 35 gradi a sud e 30 gradi a nord dell'equatore, e sono regolarmente avvistati in paesi come l'India, il Messico e la Thailandia, Ningaloo è il posto più affidabile al mondo per vederli. Spinti dal loro stomaco, questi filtri-alimentatori si innalzano verso la metà di marzo in tempo per la stagione della riproduzione del corallo, quando l'acqua brulica di krill che trovano così gustoso. È il più grande spettacolo sulla barriera corallina.

Detto questo, gli squali balena si trovano in acque agitate. Elencati come "vulnerabili all'estinzione" nella Lista Rossa IUCN, molti di loro - i loro esatti modelli migratori e motivi di riproduzione, per esempio - rimangono un mistero, nonostante l'etichettatura satellitare. Ciò è in parte dovuto al fatto che trascorrono lunghi periodi lontano dalla superficie dell'acqua e possono immergersi fino a 1500 m. Co-fondatore della libreria di identificazione foto di Ecocean Whale Shark (whaleshark.org), Brad Norman ha ricercato gli squali balena dal 1994. "Ognuno può fare la propria parte per salvare gli squali balena", dice. "Il loro schema a punti è individuale quanto un'impronta digitale umana. Basta scattare una foto dietro le branchie di sinistra dello squalo balena e caricarla sul nostro sito web. Cercheremo di abbinarlo usando la tecnologia di mappatura stellare del telescopio Hubble della NASA. Se possiamo, impareremo di più sui suoi movimenti; se non possiamo, hai trovato uno squalo balena nuovo di zecca ».

Un falco pescatore che prende volo vicino a Exmouth, Australia occidentale. Immagine di Julie Edgley. CC BY-SA 2.0.

Esplorando il Cape Range National Park

Se vuoi vedere cosa si trova sopra l'acqua a Ningaloo, fai un giro attorno al Capo Nord Ovest da Exmouth al Parco Nazionale di Cape Range. Questo altopiano calcareo elevato è scavato in aspre gole rosso ruggine. Puoi andare da solo su una passeggiata autoguidata - i centri visitatori locali DEC possono aiutarti con le mappe - ma per vedere i punti salienti in un giorno, considera l'aggancio a un Safari Ningaloo.

L'estuario Yardie Creek è l'unica gola del parco costantemente piena d'acqua e la parola è fuori tra le creature locali. Le barche prendono escursionisti nella gola intasata dalle mangrovie per una partita di animali selvaggi. Sulle sporgenze ci sono rari wallaby rocciosi dai piedi neri che lambiscono il sole di mezzogiorno. Gli Ospreys piombano verso i pulcini appena nati nei loro nidi, e le corelle vengono spruzzate su pareti rocciose come coriandoli rosa-bianchi.

Il parco è circondato da 50 km di spiagge bianchissime con a malapena un'anima. Una di queste spiagge è Turquoise Bay, un posto spettacolare per uno snorkel di deriva sud-nord (assicuratevi di uscire dall'acqua prima del banco di sabbia). Slip su un boccaglio e pinne e si può galleggiare senza fatica oltre giardini di corallo, casa di tartarughe, docile squali di barriera e una sommossa arcobaleno di pesci.

Di nuovo sulla terraferma, canguri rossi e wallaroos rilegati ed emù si pavoneggiano attraverso le pianure erbose. Goditi l'osservazione della fauna selvatica in prima serata al teatime prima di dirigersi verso il faro di Vlamingh Head, all'estremità settentrionale di Cape Range, per vedere il sole fondersi in un oceano d'oro fuso.

L'echidna dal becco corto rotola in una palla nel Cape Range National Park. Immagine di Auscape / UIG / Getty Images.

Going bush nel Parco Nazionale di Karijini

Karijini (www.karijini.com), il secondo parco nazionale più grande dell'Australia occidentale a 6274 kmq, è il sogno dell'outback. Con l'Hamersley Range un'increspatura all'orizzonte, la terra qui sembra più rossa, i cieli più vasti, la natura selvaggia più grezza. Due miliardi di anni di lavoro, questo è lo Shangri-La di un geologo, con rocce di ferro fasciate che sono state stratificate e levigate su eoni. Le cascate si riversano sulle pareti rocciose di gole alte 100 metri, che si tuffano in piscine naturali che brillano di giada, turchese e acquamarina quando il sole le cattura.

Le dimensioni del parco, la lontananza e la natura selvaggia, gli conferiscono un aspetto quasi primordiale. Le aquile dalla coda a cuneo volano sopra le pianure irte di spinifex, gengive scattanti e bozzoli a forma di bottiglia - un paesaggio a volte profumato della savana nell'Africa orientale - e le lucertole monitorano le loro uova in giganteschi tumuli di termiti. Canguri, echidna, wallabies rupestri, lucertole senza gambe, pitoni di oliva di Pilbara non velenosi e rari topi di ghiaia, i roditori tra i roditori, sono ugualmente a loro agio qui. Da luglio a settembre, fiori selvatici come il bargiglio giallo (acacia), il mulla viola e le campanule settentrionali aggiungono un tocco di colore stagionale.

Puoi guidare da solo o volare a Paraburdoo, a 80 km dall'ingresso del parco, ma per vedere davvero i drammatici cambiamenti nel paesaggio, iscriviti a uno dei reef di West Oz Active per andare in gita (www.westozactive.com.au), portandoti da Ningaloo a Karijini. Un'ottima base è il premiato Karijini Eco Retreat (www.karijiniecoretreat.com.au), di proprietà della Gumala Aboriginal Corporation, dove è possibile campeggiare o glampare in una eco-tenda con un bagno privato aperto alle stelle. West Oz Viaggi attivi di canyoning che ti condurranno in profondità nella gola di Hancock. Oltre ai momenti emozionanti di tubing, calate in corda doppia, bouldering e free climbing, la vera ricerca di questi tour è, secondo il proprietario Pete West, la "caccia al bello". 'Karijini è un diamante grezzo; devi solo lasciarla risplendere ", dice. E splende lei.

Organizza la tua avventura

Il sito Web Tourism Western Australia (www.westernaustralia.com) dovrebbe essere il primo punto di riferimento per le mappe e informazioni su cosa vedere, quando andare e come muoversi. Qantas (qantas.com.au) vola a Paraburdoo (per Karijini) e Skywest (www.skywest.com.au) e Qantas vola all'aeroporto di Learmonth a Exmouth (per Ningaloo).